Il Framework Palace di Portland (12 piani), il nuovo palazzo della Kulturhus di Stoccolma (19 piani), il centro Baobab a Parigi (35 piani): sono i prossimi grattacieli che verranno costruiti con un materiale rivoluzionario quanto antichissimo: il legno.

Pannelli di legno spessi alcuni centimetri, incollati tra loro. Ogni strato viene disposto con le fibre ortogonali rispetto agli strati adiacenti. È il CLT – cross laminated timber – ed è destinato a sostituire il cemento armato come materiale di costruzione dominante nel settore edile, anche per le costruzioni più alte e quindi sottoposte a maggiori sollecitazioni meccaniche.

Vantaggi del CLT rispetto al cemento: minore peso specifico, maggiore flessibilità, maggiore capacità coibentante. Presenta inoltre vantaggi importanti da un punto di vista ecologico: alta capacità di assorbire i gas serra presenti negli ambienti e minore impronta carbonio nella fase produttiva del materiale.

Per quanto riguarda invece il punto debole caratteristico del legno, la sua bassa resistenza ignifuga, se sottoposto a fiamma il CLT si carbonizza esteriormente resistendo internamente. Il problema è quindi solo dimensionare opportunamente gli spessori, in modo che in di incendio non venga pregiudicata la solidità complessiva della struttura. L’unica cosa che nei nuovi grattacieli rimarrà di cemento armato saranno le fondamenta. Tutto il resto sarà costituito da colonne e pannelli di CLT opportunamente dimensionati e sagomati, e uniti tra loro da giunti di acciaio.

Grattacieli di legno

Un’altra importante dote di questo materiale è la sua naturale predisposizione all’impiego nelle strutture antisismiche. Rinforzato da barre d’acciaio, il CLT consente di realizzare edifici capaci di ondeggiare in modo controllato, scaricando così le forze laterali che si scatenano durante i terremoti. Non a caso il Giappone è sempre stato il Paese che più di ogni altro ha impiegato, nei secoli, il legno come materiale di costruzione. Come testimonia la spettacolare pagoda di Horyu-Ji, alta 5 piani ed eretta nel 607 d.c.

Fonti: Woodskyscrapers.com

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